当年NBA最高薪球员,居然是手风琴艺术家?

当年NBA最高薪球员,居然是手风琴艺术家?

碰巧在红迪看到“NBA历年最高薪球员及薪资金额”的帖子,其中49-50赛季的最高薪球员——托尼·拉瓦利($16125)多少让我有些意外。于是我翻了翻他的故事。
拉瓦利是耶鲁大学的明星内线,连鲍勃·库西都用“此生未见”、“不可阻挡”来形容此君的勾手技术。然而比起打球,拉瓦利更为著名的是他的音乐天赋,大学期间就已在纽约剧院登台表演,算是小有名气。
49年大学毕业后,拉瓦利前往波士顿一家夜总会当起手风琴手,并且大受欢迎。注意到拉瓦利的“吸粉体质”后,不管是在选秀大会上摘下他的凯尔特人老板沃尔特·布朗,还是NBA总裁莫里斯·波多洛夫,都希望把他带到NBA,为生气寥寥的职业篮球增加新意。
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最终他们达成了这样的一份合同:基本工资$13000,此外拉瓦利会在25场比赛的中场休息时间表演手风琴,每次表演可另获$125。这样一来拉瓦利的薪资就来到了$16125,超越乔治·麦肯($15000,但也有说法是$17000左右)成为联盟最高薪球员。

对各方而言,此次签约都算得上一笔成功的买卖。拉瓦利获得了他所需要的曝光量,得到了媒体和艺术界的关注;NBA和波士顿获得了一个不只靠球技吸引人的明星,尽管凯尔特人在49-50赛季排名东部垫底,但他们的球迷数量却有明显增长。有研究者认为,如果没有拉瓦利的吸引力,凯尔特人甚至有破产的可能。

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不过只从竞技层面来说,拉瓦利并没有打出令人信服的表现,场均只能贡献8.8分。1950年夏天,里德·奥尔巴赫接任凯尔特人主帅,而拉瓦利并不在他的建队计划之中:“要打职业篮球,(拉瓦利)这小子还不够强硬。”

不过,拉瓦利也没有继续在波士顿打球的打算,他决定前往纽约茱莉亚艺术学院深造,并加盟了尼克斯。在为尼克斯出战30场后,拉瓦利决定从NBA退役。此后,除了在哈林篮球队的表演赛上有过亮相外,拉瓦利的人生和篮球几乎没有瓜葛,作为一名作曲家,他共发布过两张唱片。

值得一提的是,在拉瓦利离队后,凯尔特人从巴尔的摩子弹签下了身体强壮、擅长盖帽的中锋哈里·博伊科夫(据《纽约时报》报道,“防守干扰球”规则的出台和此君有密切关系),并向他开出了年薪$15000的合同,和麦肯并列联盟最高薪。然而仅为波士顿出战32场,博伊科夫便被交易到了三城黑鹰。

最后,请大家一起欣赏拉瓦利的手风琴表演吧。

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